2010年11月1日

條條大路通羅馬

諾貝爾獎一直以來是科學家心中的最高榮譽,設立此獎的諾貝爾,在即將辭世之際立下遺囑,將其財產成立基金,每年用利息作為獎金,獎勵那些在前一年為人類做出卓越貢獻的人。獎金共分為5份,獎勵在物理、化學、生理與醫學、文學以及和平方面有重要發現或發明的人。

2010年的諾貝爾物理獎,頒給英國曼徹斯特大學的蓋姆和諾弗瑟列夫,表彰他們在超薄二維材料——石墨烯上的開創性實驗。他們兩人在星期五晚上的「動腦之夜」,用透明膠帶從鉛筆上剝出僅有單層原子的石墨烯,並開啟後來一連串物理學和材料學的研究熱潮。從他們在期刊上發表論文到獲得諾貝爾獎,只不過6年的時間,而得獎者之一的諾弗瑟列夫年僅36歲(第902頁)。

化學獎則是由三個從來不曾共事過的科學家——美國的赫克和兩名日本科學家根岸英一、鈴木章共同獲得,三人在「鈀催化交叉偶合反應」的研究各自做出了重大的貢獻。透過鈀的催化,讓原本穩定的碳原子可以進行反應,合成許多複雜的有機物。這也是諾貝爾化學獎第五度頒給有機金屬化學領域的研究者(第910頁)。

「試管嬰兒之父」——英國生理學家愛德華茲,以85歲的高齡獲得諾貝爾生理與醫學獎,他與已逝世的史泰普托共同研究體外受精,為不孕的夫婦帶來新希望。試管嬰兒一直以來是非常受爭議的話題,其道德性引發多年來各方意見的辯論,若撇開這些問題,愛德華茲與史泰普托追尋人工受孕的過程,其實是一條充滿挫折與失敗的科學之路,但他們也克服重重困難抵達終點(第918頁)。

而在政府努力挽救失業率的同時,今年的諾貝爾經濟獎頒給提出就業市場「搜尋理論」的戴蒙德、摩坦森以及皮薩瑞德,在三人的努力下,將就業的理論修正的更貼近現實,也推導出失業的相關原因。至今他們三人的理論仍不斷接受挑戰而修正調整,為就業的理論提出更多看法(第924頁)。

諾貝爾獎設立一百多年來,已有許多科學家獲獎,他們都各自在不同的領域有傑出的成就,際遇也各有不同。什麼樣的研究才符合「為人類做出卓越貢獻」?要怎麼樣才能獲得科學界的桂冠?什麼樣的道路才能通往諾貝爾的榮耀?這個問題也許很難回答,但是從今年的得獎者看來,不論是蓋姆和諾弗瑟列夫在天馬行空討論下的創意火花;或是赫克、根岸英一、鈴木章三人在多次諾貝爾獎得獎的領域再次做出新的貢獻;抑或是在第一例「試管嬰兒」誕生後的32年,以爭議性的研究獲獎的愛德華茲。他們也許年紀不同,研究方式差異很大,但是他們都獲得了諾貝爾獎的肯定。

或許「機運」、「師承」、「經費」、「名聲」是獲得諾貝爾獎不可或缺的因素,但我們也不要忘記在這些原因之外,還有更多的「努力」、「堅持」、「創意」、「合作」。

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