2009年11月6日

強降雨倍增暖化問題迫在眉睫─中研院環境變遷研究中心主任劉紹臣專訪

作者/邵芷筠(本刊編輯)

近年來,氣候變遷的議題備受重視,究竟人類應如何面對全球暖化的現象?本期科月專訪了中研院環境變遷中心的劉紹臣主任,談談這個不容忽視的問題。

年輕時的劉紹臣,受到當年楊振寧等榮獲諾貝爾獎的激勵,就讀台中一中的他,便努力朝物理方面學習,順利保送成功大學物理系。回想起自己的求學階段,劉紹臣笑說,要讀好物理可不容易,大學入學時,他的系上有26 名學生,畢業時,班上只剩下6個人。爾後劉紹臣出國深造,讀的是太空科學,並涉及不少大氣科學方面的學習,打下他往後研究生涯的底子。

1972年劉紹臣獲得美國匹茲堡大學的物理博士學位,他的博士論文探討水分如何蒸散至高空、逃逸至外太空,而導致地表水分的散失;從地球誕生數十億年以來,海平面因此降低了約10公尺。由於這樣的大氣模式研究背景,劉紹臣對於氣候、大氣化學等範疇,都有豐富的知識與經驗。雖然這種大尺度模式的研究,主要著眼於光化學的分析,但同時仍必須兼顧所有的動力變化(例如風向),大致上有些類似天氣預報模式,只是並不像氣象局以雨量、氣溫等因子為關切重點而較關注氣候方面的情形。

劉紹臣在回台灣之前, 有將近20年的時間, 在美國海洋暨大氣總署(NOAA),從事研究的工作。這段期間,他累積了豐富的研究經驗,養成謙遜的學者風範,且除了更熟悉環境研究的科學建模之外,他更明白實際進行實驗操作之重要性。1996年,他受邀到美國喬治亞理工學院擔任教職,同時也在因緣際會下,多次與當時中研院的李遠哲院長交流。李遠哲當年已體會到全球氣候變遷問題的重要性,有意在中研院設置相關機構從事專門研究,讓台灣的研究面向更完全,達到世界級的水準,因此誠懇邀請劉紹臣回國。感受到這份使命的重大意義,他終於在1999年決定回台,並致力於環境變遷研究計畫的推行,而中研院環境變遷研究中心,也終於在2004年成立。

環境變遷中心研究重點

1990年代,台灣迫切需要一所設備完善、高水準的環境變遷研究機構。放眼亞洲重要國家,台灣在環境研究方面明顯落後日本、中國甚至南韓,不若上述三國均有國家級的環境研究所。有鑑於此,在李遠哲強力倡導下,中央研究院地球科學研究所於1999年11月成立「環境變遷研究計畫」(environmental change research project,ECRP),聘請劉紹臣主持籌備工作,期望孕育一所具國際水準的環境變遷研究中心。經4 年籌備,此計畫穩定成長,至2003 年底成員約達40位,並於2004年1月正式成立環境變遷研究中心。

環境變遷研究中心目前大約有20位博士級以上研究人員,其中13位是助研究員,儀器設備方面有5個大氣化學、空氣汙染物實驗室,是目前國內在這方面設備最先進的研究單位;另有3個海洋、河流生物地球化學實驗室,也具世界水準。【更詳細的內容,請參閱第479期科學月刊】

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