2009年8月8日

坐看牽牛織女星

農曆七月初七,牛郎會織女的故事,據說在殷商有文字之前就已成形了。黃河流域農業文明對天象非常留意,七月初,月亮早早下了山,夜晚乘涼,一眼就看見頭頂上最亮的織女星,下面橫貫一條南北向的銀河,右下方銀河東南岸是稍微暗一點的牽牛星,他的上下伴著兩顆連成一線的小星星。銀河近天頂,看得最為分明,牛女之間的銀河正好有一片陰暗的星塵,像一條跨河橋,所以編織出這牛郎織女在七夕藉鵲橋相會的神話。杜牧〈秋夕〉詩曰:「銀燭秋光冷畫屏,輕羅小扇撲流螢,天階夜色涼如水,坐看牽牛織女星。」坐著要仰起頭來才能看個真切,所以有人把這末句作謎面來猜亞洲地名「仰光」。

織女星東側有一顆在銀河裡很明亮的天鵝座α星(星座裡,以亮度大小排成的希臘字母的α、β、γ等順序),也就是天津四星。牛郎,織女,天津四三星合稱作夏季大三角(summer triangle),從此大三角望北看就是北斗七星。農夏季大三角與天鵝座(細線),天津四星位於天鵝座的尾部。自從愛迪生發明電燈以來,都市裡燈火通明,而戶外的照明設施,只應景照亮地面,70%的燈光都浪費地散溢到天上去,所以城市的夜晚天空不再黑暗,有一層白茫茫的泛光;除非到偏遠的鄉間或乘船到大海當中,才能看到銀河橫貫天際的美景。目前常用的戶外照明裝置都是很耗電的,如果裝上優良燈罩,把光線集中於照明地面,就可以只用四分之一的電源而達到同樣的效果。美國亞利桑那州的土桑市(Tucson),鄰近國家天文台,於是市府立法規定戶外用燈必須用完全阻絕的燈罩,減低溢光,以助天文觀測。二次大戰前,當時世界最大望遠鏡設於洛杉磯城外的威爾遜山(Mount Wilson),它最好的天文照片是在大戰中,洛城為防空襲而熄燈時所拍攝的!【更進一步的內容,請參閱第476期科學月刊】

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