2009年7月6日

預防勝於治療—流感疫苗的研製現況

作者/蕭佳欣、胡勇誌、周愛湘、莊再成(任職國家衛生研究院疫苗研發中心)

施打流感疫苗,是防制流感最好的方法。面對H1N1 新型流感,如何加緊腳步研製疫苗,是疫苗廠的一大挑戰。

疫苗(vaccine )一詞源自於牛痘病毒(vaccinia virus),牛痘病毒為一種低毒性痘病毒,能刺激個體引發免疫反應以對抗天花(smallpox)。1775年英國外科醫師愛德華.金納(Edward Jenner),發現擠牛奶的工人較不易得天花,即使被感染了,所引發的症狀也較輕微。因此,金納醫師在1798年發表了牛痘種痘法。1885年,法國的巴斯德(Pasteur)將狂犬病病毒接種到兔子的脊髓,使病毒毒性減弱後再接種到人體,發現可防止疾病。由於此構想來自於金納的種痘理念,因此巴斯德將此種物質稱為疫苗,進行此種行為則稱為預防接種(vaccination)。

一般而言,疫苗發展的基本條件包括:必要性、安全性、有效性與經濟性。而一個有效的疫苗也應具備安全性、保護性、持續性和低副作用等基本條件。其中保護性指的是,有效疫苗能誘發個體產生抗體或保護性T細胞,使個體免於疾病之感染。

流感病毒與流行性感冒

季節性流行性感冒(seasonal flu)是由流行性感冒病毒(influenza virus,簡稱流感病毒)所引起的呼吸道疾病,該病毒屬於正黏液(orthomyxoviridae)病毒科,可分為三型:A、B與C型。A型及B型容易感染人類,而C型流感病毒較不易導致大流行,發病症狀也較輕。就病毒的宿主而言,人類為B型流感病毒唯一的宿主,而易造成大規模流行、且症狀也較為嚴重之A型流感病毒,不但可寄宿於人體,其他諸如馬、豬等哺乳類動物亦可成為它的宿主。

最盛行的A 型流感病毒具有多種不同的亞型(subtype)。這些亞型是依據病毒表面的二個醣蛋白(glycoprotein)——血球凝集(hemagglutinin, HA)及神經胺酸(neuraminidase, NA)的組合來區別。由於A型流感病毒的HA蛋白有H1~H16等16種,而NA蛋白有N1~N9等9種,故兩者可組合成如H1N1、H1N2、H3N2等共144種不同亞型的A型流感病毒。

1997年發生於香港的H5N1禽流感疫情震驚了全球,此乃因從未傳染給人的高致命性禽流感病毒(H5N1)經由雞感染了人,造成18人感染,6人死亡,死亡率超過三成。自2004年以來,亞洲及歐洲地區陸續傳出人類感染H5N1病毒的病例,致死率約65%。而2009年4月,墨西哥爆發的流感疫情,被認為是由加州流傳的豬流感病毒,即A型流感病毒H1N1的突變種(混合了人、禽與豬的基因片段)所引起,雖然仍屬於H1N1亞型之病毒,但因不同於以往分離鑑定的病毒株,屬全新的病毒,故稱為H1N1新型流感。

流行性感冒主要是透過飛沫傳染,尤其在密閉空間中,容易經由感染者咳嗽或打噴嚏之飛沫而傳染他人;此外,由於流感病毒可在低溫潮溼的環境中存活數小時,因此也可能因為接觸口沫或鼻涕等黏液而傳染。目前要控制季節性流感疫情,可接種預防性疫苗,或使用治療性抗病毒藥物。根據研究指出,全球流感病毒的抗藥性有增加的趨勢,因此,防制流感的最好方法,就是施打流感疫苗。【更詳細的內容,請參閱第475期科學月刊】

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