2008年7月2日

「物」出理想未來



物理,對很多人,尤其是主修文科的學生來說,可能是遙不可及、內容猶如天書的科目,其實,我們生活周遭可是充滿了物理,例如這幾年正「夯」的奈米科技,可是和物理科學密不可分。本期「中研院點將錄」的主角物理所吳茂昆所長,正是推動台灣奈米發展的重要人物。身為奈米國家型計畫的主持人,對台灣奈米科技發展如數家珍,而台灣充滿創意的奈米應用,與可作為外國模範的奈米教學組織架構,他可是相當引以為傲。

吳所長本身研究的最愛是超導方面(磁浮列車就是超導應用之一),第一個發現高於液態氮溫度超導體的他,是高溫超導的研究領域的翹楚。除了本身傑出的學術成就,吳所長也投身台灣教育推廣,他和中研院物理所同仁共同舉辦「高中科學培訓班」,並推動「全國高中生高溫超導磁浮創意競賽」,成果豐碩。吳所長言談中勉勵年輕學子,學習首重掌握基礎,就算是現代科技瞬息萬變,一切發展的背後,都是從基礎出發的。
地震的研究也是很多基礎研究的經年累積,「板塊構造學說」於1968年被提出,由全世界地震發生的位置,勾勒出板塊的形貌,可見板塊運動與地震息息相關,五一二中國汶川大地震就是印度板塊擠壓歐亞帶板塊所引發。奪走六萬九千多人性命的汶川地震,地震發生的當地大地結構如何?當地的地質特徵為何?類似的災害還有可能發生嗎?讓我們從本期的地震專輯中一探究竟。

衛星影像在地震的觀測與防災預警上,扮演著重要的角色,中央大學太空及遙測研究中心就汶川地震,也提供了相當多的資訊,以協助災情判釋。比對地震前後的影像,原本秀麗的遊覽勝地,在大地撼動後,土石崩塌、山脈裸露,顯見大自然的力量。此外,遙測技術還可觀察到堰塞湖的形成,對於堰塞湖潰堤可能造成的二次傷害,提出警告。

除了事後可以針對堰塞湖潰決發出預警,是否可以預測大地震的發生時間、地點與規模呢?事實上,以目前的科技,仍無法精確預測地牛翻身,但是可以綜合如歷史地震紀錄、大地測量、地形研究等各種研究方法,推估地震發生的機率。但不論如何,預防勝於治療,加強地震防範工作,例如教育宣導與建物加強,是目前我們可以掌握的。了解我們身處的土地,才得以做好防備措施,台灣有一套詳盡的地質資料庫,上網可察看你我所居住的家園的地質資料。

科學發展的遠景之一,是希望人們能有更好的生活,期望在不久的將來,天搖地動將不再是人們的夢魘。

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