2015年5月4日

信使號結束旅程

2004年,美國航太總署(NASA) 發射一枚探測衛星前往探測水星;2011年,衛星抵達水星軌道。此衛星名為信使號,目的在於研究水星環境、磁場、自轉運動等。由於燃料即將耗盡,天文學家預估在四月底時,信使號將墜落於水星表面。

水星是太陽系中最小的行星,同時也是距離太陽最近的行星。水星表面大氣相當稀薄,無法與地球一樣保留熱量,因此晝夜溫差極大,白天可高達430° C,晚上則低至-170° C。藉由信使號的觀測數據得知,水星的極地區域確實藏有豐富的水冰,證實了科學家原先的假說。美國航太總署認為,信使號已完成前所未有的卓越貢獻,使我們得到了許多寶貴的水星數據。

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