2015年3月2日

不合群的融入

一群過著平靜生活的黃腹土撥鼠(Marmota flaviventris),應該好好感謝這個群體中的落單者。因為當牠們注意到鬼鬼祟祟的郊狼或是鷹隼時, 是最有可能發出警報、提醒群體注意的夥伴。

從2002年起, 有科學家開始追蹤他們實驗室附近的土撥鼠群。他們記下土撥鼠每一次友好的接觸, 包括碰觸鼻子、擁抱、「搏感情」的打鬧等社會行為和警報信號,評比每隻土撥鼠在「人際關係」方面的特質。

他們原本推測最擅長社交的土撥鼠, 會是第一個向群體發出危險警報的先鋒;但事實卻不然,那些不受歡迎的土撥鼠, 才是最頻繁發出警報信號的傢伙。研究人員認為, 在群體中處於弱勢地位的土撥鼠, 因為無法依靠強大的社交網絡保護自己, 所以選擇透過「站崗」的方式,融入群體。

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