2014年12月31日

河馬便便,讓生態系改變

非洲肯亞

如果你的吃喝拉撒,能夠影響整個生態系,我想這有可能令你坐立難安。

在肯亞的南埃瓦索恩吉羅河(Southern Ewaso Ng'iro)上,河馬沐浴在晨光中,靜靜地浮在水裡,露出半個大頭。此時,其實大量的營養物質,正悄悄進入這條河流,維持整著河流的生態系。啊,河馬又在便便了!

對於南埃瓦索恩吉羅河中的生物來說,河馬的糞便可是補給品。有研究人員追蹤測量了河流中磷含量的營養食物鏈流向,他們發現,河馬能夠將陸地上的食物咀嚼,再藉由糞便將能量傳遞到河流中,提供該流域食物鏈底層的生物(如魚類及昆蟲)生長。而且營養量大得驚人,可以供養整個水生生態系統。

但河馬糞便過多也不是件好事。有另一條河流的統計結果顯示,4千隻河馬每天的排泄物會達到36噸。河流若無法負荷河馬糞便,將導致水中的含氧量劇減,以及魚類的死亡。

沒有留言: