2014年3月4日

《氣候文明史》導讀


作者/李品臻、施敏婕、林玟廷(就讀於國立彰化女中)

氣候,是一枝改寫歷史的權力之筆。它定奪了生物族群的發展演化,裁論了古代文明的燦爛興衰;它讓這世界在運行的軌道上依循著事先寫就的劇本突然地峰迴路轉,2 億4500 萬年前的氣候變遷造成二疊紀大滅絕,高達96%的海洋生物和75%的陸地物種就此消失,地球上的生物演化因而大幅度的改寫。氣候改變環境,環境造就演化;《氣候文明史》就是這樣一本淋漓盡致地詮釋了氣候變遷對這個世界影響之鉅的璀璨紀錄,在我們面前徐徐開展了名為過往洪流的一卷雲煙裡,一筆又一筆絢爛輝煌的動人色彩。

不論是只以各種遺跡推論環境的史前時代或已有文字紀錄的歷史時代,人類都勢必得發展出一段與環境共生共存的緊密關係。為了適應寒冷的冰期,三萬年前人類發明了針線,懂得縫製衣服,也開始穴居以禦寒,掌握氣候變化而狩獵;當溫暖時代來臨,因為人口增加而形成的小規模群居聚落,面臨了糧食不足的問題,人類於是發展出農業這項革命性的技術,使人類文明邁向了新的里程碑。農耕的演變促成都市的形成,曾經翠綠的沙漠,如今黃土漠漠,當漫漫長夏告終,地球進入長時間的寒冷時期,隨之而來的貧困與艱苦卻也同時孕育了偉大的古代文明。集體生活的開端逐漸塑造了現今人類的體型與生活方式,卻也引發了戰爭與傳染病。氣候造成了農產地的擴張推廣、東西方交易的活絡,卻也導致了一次又一次歷史課本上的政變與朝代更迭。在冰期與較為溫暖的間冰期的週期性氣候變化之間,人類逐漸發展出智慧。氣候正如一位不語的母親,教導著人類這群孩子一步一步發展,直到世界成為如同我們眼前所見的一切。.....【更詳細的內容,請參閱第531期科學月刊】(本文與臺大科學教育發展中心「2013 台積電盃—青年尬科學」競賽合作刊出)

沒有留言: