2012年5月31日

百年一涂靈

在中文世界裡,我們該如何稱呼一個才智出眾的人呢?應該是「奇才」吧!那思想敏捷、鬼點子特多的人呢?或許可以用「鬼才」來形容!如果這個人學識廣博,兼具多種才能?那就是「通才」了!若有人是以上的綜合體,該如何稱呼他呢?想必「天才」這個字眼立刻浮現於腦海中。但若是連天才這樣的「稱號」都不足以形容這個人的絕頂聰明、卓絕才能?或許只能以他的名字來為他自己做最佳詮釋了!

本期封面故事的主角──涂靈(Allan Turing),就是這樣獨一無二、絕無僅有的人物。雖然後人賦予他許多的稱號,但都不足以形容他的與眾不同、他的創見、他的通才與他留給後世的遺惠。在即將跨越的百年誕辰之際(2012/6/23),各界紛紛大肆慶祝,而涂靈的形象,也在一片歌功頌詞中,日漸隆盛。但他依舊是他──那穿越百年孤寂之路的唯一。百年一涂靈,在此跨紀鉅獻。

為紀念涂靈誕辰百週年,許多國家將2012訂定為涂靈年,並舉辦研討會、紀念會。Nature把他譽為universal mind,並以大篇幅版面介紹他;而Time更在十多年前,即慧眼識英雄將他票選為20世紀最具影響力的100人。在他短短41歲的人生中,成就廣度驚人,留給後世許多珍貴的創贈。在此封面故事,我們特選最具代表性的三項成就呈現給讀者。

首先李國偉老師以溫暖細膩的筆調,將他與涂靈在數學邏輯上的「相遇」娓娓道來,文章中提及涂靈在計算機理論的貢獻,他那富於啟發性的機器模式如今已體現於現代社會中(第418頁)。從涂靈叩問「機器是否會思考?」並提出所謂的「涂靈測試」已過了六十多年,人類已進入「機智」時代,蘇豐文老師將帶領讀者,探討人工智能在人類智慧行為不同面向的發展(第424頁)。涂靈在生前最後幾年,致力於研究生物形態的謎題,他的創意更在此展露無疑,廖思善老師將從向日葵出發,談涂靈對數理生物學的啟發(第432 頁)。

除了封面故事,本期值得一提的文章是「夏日三部曲之一」。「夏日三部曲」是編輯群從眾多原本不相干的投稿中,抽絲剝繭加上精挑細選,所組成的三篇系列文章,以連續三個月的時間,介紹、演示與太陽、日光有關的實驗。而在第一部曲中,我們將以不同的工具來預測太陽軌跡(第442頁),期待讀者閱讀完後,能離開冷氣房與我們一起到戶外做實驗!(連以婷)

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