2011年12月2日

詼諧之外的嚴肅—2011搞笑諾貝爾獎

作者/林快樂(科普作家)

由《不可能的研究年鑑》(Anna s o f Improbable Research ,簡稱AIR「空氣」)主辦的搞笑諾貝爾獎(Ig N obel Prizes),從1991 年開始,堂堂邁入第21屆,照例選在正港諾貝爾獎開獎前一週登場。今年是在9 29 日頒獎,會場仍依慣例在美國哈佛大學的桑德斯劇場(Sanders Theater), 1200 位觀眾前來捧場。

每年均選定「主題」,大概為配合今年為「國際化學年」,今年的主題為「化學」。特別活動包括追念今4月逝世的利普斯科姆(William Lipscomb,美國化學家,1976年因硼烷結構的研究而獲得諾貝爾化學獎,1959 年任哈佛大學教授直至退休);演出迷你歌劇「咖啡店中的化學家」(Chemist in a Coffee Shop)和「元素」(The Elements)。


搞笑諾貝爾獎就是山寨版的諾貝爾獎,其名稱來自Ignoble(不名譽的)和Nobel Prize(諾貝爾獎)的結合。頒獎典禮由招牌的丟紙飛機活動揭開序幕,然後由曾得過正港諾貝爾獎殊榮的科學家,頒獎給這些正式發表於雜誌或相關活動的研究,其內容要「先令人想笑,然後會讓發人深省」。今年擔任頒獎的正港諾貝爾獎得主包括赫胥巴哈(Dudley Herschbach 1986 年化學獎)、羅伯茲(Rich Roberts 1993 年生醫獎)、葛勞博(Roy Glauber 2005 年物理獎)、馬斯金(Eric Maskin2007年經濟獎)、戴曼德(Peter Diamond 2010 年經濟獎)、依格那羅(Louis Ignarro 1998 年生醫獎)。

去年,英國曼徹斯特大學的物理學家蓋姆(Andre Geim),因其「在二維石墨烯材料的開創性實驗」而榮獲正港諾貝爾物理學獎,但他在2000 年因為「磁懸浮青蛙」(將活青蛙懸浮在空中的技術)而獲得搞笑諾貝爾獎;因此,他成為首位同時獲得搞笑與正港諾貝爾獎的科學家。

除了正港諾貝爾獎的物理、化學、醫學與和平之外,搞笑諾貝爾獎獎項還包括公共衛生、工程、生物、經濟、或其他「因地制宜」的學科,今年共計10 37 人獲獎。10個獎項中,有7組得獎人親臨現場領獎。搞笑諾貝爾獎沒有獎金,但頒獎牌,得主必須自掏腰包前往領獎。
化學獎:化學獎得主為日本滋賀醫科大學的今井真和香味市場協會理事長田島幸信等7名日本科學家,他們實驗了諸如腐爛雞蛋等的百種臭味,終於發現芥茉的嗆鼻味,比起閃光與震動更能有效提醒聽障者發生了火災,即使熟睡時也能聞到,以讓他們能在緊急狀況中逃生。他們也算出能喚醒熟睡者的芥末氣味理想濃度,進而發明芥末氣味火警警報器。芥末警報器發明者今井真:「我們一直在研究如何在緊急情況下喚醒熟睡的聽力障礙人士,而答案就是芥末警報器。最佳的芥末濃度是5~30 ppm 。」搞笑諾貝爾獎評委會說,芥末警報器這項發明「非常的特別而且實用」。該團隊在20092月已申請美國專利(2010/0308995 A1)。這是日本人連續第五年榮獲搞笑諾貝爾獎。

醫學獎:醫學獎得主為荷蘭的塔克(Mirjam Tuk)等9 人的尿急實驗。他們每隔一段時間,就給測驗受試者喝250毫升的水,發現隨著尿意漸起,人們的注意力與記憶力都隨之降低。他們發現憋尿與酒醉、熬夜一樣會影響注意力和決策力,作用相當於等同酒醉或24 小時沒睡覺。於是他們得出「想尿的時候,就不要再憋了」的結論;但在另一些事情,尿急卻助益決定。獲獎論文: 今年5 月刊登於《心理科學》(Psychological Science)的論文〈抑制外溢:在不相關領域增強的排尿急切性助於控制衝動〉(Inhibitory Spillover: Increased Urination Urgency Facilitates Impulse Control in Unrelated Domains);今年1 月刊登於《神經內科與尿動力學》(Neurology and Urodynamics)的論文〈急性增強出清膀胱對健康成人認知功能的效應〉(The Effect of Acute Increase in Urge to Void on Cognitive Function in Healthy Adults

和平獎:和平獎則由東歐立陶宛首都維爾尼斯(V i l n i u s )市長佐卡斯(Arturas Zuokas)榮獲,他因受不了市內違規停車之亂象,親自駕駛坦克壓扁違停的賓士車。他曾拍攝以裝甲車輾壓賓士的宣傳影片, 藉以打擊違規停車,並呼籲市民遵守交通規則。親自出席頒獎典禮的佐卡斯,拒絕證實是否事先與車主套好招,但殺雞儆猴策略的確見效,現在他們已回歸罰單與拖吊等傳統懲罰措施,但他警告坦克仍隨時待命出動。【更詳細的內容,請參閱第504期科學月刊】

沒有留言: