2011年4月1日

果蠅與人類疾病的研究(下)— 肥胖與心臟病

作者/顧世紅(任職國立自然科學博物館)

目前全世界約有15 億成年人體重超重,而到達「肥胖」程度的成年人則有4 億。與體重正常的人相比,嚴重肥胖者的死亡率足足高出了12 倍!肥胖容易引發第二型糖尿病,而糖尿病又是導致心臟病和中風的主要病因之一。究竟高脂食物是如何引起肥胖,而肥胖又如何誘導糖尿病及心臟病的呢?美國科學家利用果蠅所進行的研究,找到了這一方面的線索,這一研究揭開了肥胖症誘發心臟病的分子機理,為相關的治療提供了重要的理論依據。其研究成果發表於2010 年11 月《細胞代謝》(Cell Metabolism)期刊上。高脂食物誘發果蠅的肥胖症

科學家們從椰子油中抽取飽和脂肪,以3~30%的比例添加於果蠅的食物中,5天後偵測體內三酸甘油脂的含量、血糖值及胰島素分泌量,結果發現,添加的飽和脂肪愈多,三酸甘油脂值愈高,同時有血糖升高及胰島素分泌量減少的症狀出現。三酸甘油脂是血脂肪的一種,又叫中性脂肪。人體血液中的三酸甘油脂可用來評估患者的脂質代謝狀態,特別是繼發性高脂血症的高危險族群,三酸甘油脂為定期追蹤的必檢項目,與膽固醇一樣,三酸甘油脂過高會造成動脈硬化,導致第二型糖尿病、心臟病、高血壓等。

進一步追蹤餵食高劑量飽和脂肪的果蠅後發現,此類果蠅在脂肪體(相當於人體的肝臟)及中腸等組織都有大量的脂肪堆積,變得肥胖而活動力差,而且出現了與人類肥胖症患者相類似的某些症狀,如心臟機能失調等。過去在利用猴子等高等動物的研究中顯示,高脂食物將會誘發心臟三酸甘油脂值的升高以及心臟收縮的異常,從而導致心臟機能之失調,這在果蠅實驗中也得到了證實。那麼肥胖又是如何誘發心臟病的呢?【更詳細的內容,請參閱第496期科學月刊】

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