2010年8月1日

一月紀聞國外篇 --2010.8(488)

研究大躍進 肺臟再生
6/25 全球每年因肺癌或肺部疾病死亡的人不在少數,因為肺部細胞再生非常困難,現今醫學界只能利用往生者的肺臟進行全肺移植,但是等待肺部移植的機會是可遇不可求,而且接受移植的病人很少能活超過十年。因此與肺臟相關的治療與研究訊息,很值得大家關注。

美國兩個研究團隊在肺臟再生的研究上,有振奮人心的進展,其一是成功地將實驗室培養出的肺臟細胞移植至老鼠肺部,其二是研發出一種微晶片的人工裝置,具有模擬人肺部功能的作用。

耶魯大學團隊,先將死亡大鼠肺臟內的細胞移除,僅保留一些細胞間質、氣管和血管系統等基本結構所組成的基質,然後自大鼠胚胎取出肺臟細胞注入基質培養,幾天後,基質培養出一個粉紅色、具複雜枝狀,外形類似肺臟的結構。跟著研究人員將培養的肺臟組織,植入挖去部分肺葉的大鼠體內,在45~120分鐘內,植入的肺臟組織就能夠發揮功能,交換氧氣與二氧化碳,且效率可達正常肺臟的95%,雖然之後這個人造肺臟開始出現血栓現象,但仍為科學一大突破。

耶魯團隊的領導者尼可拉森(Laura Niklason)說道:「這是大型動物全肺再生的起步,最終會用在人類身上。」

此外,哈佛大學團隊則利用人類血管細胞研發出小型肺臟裝置,能模擬人類肺部功能。哈佛團隊表示,此人工肺臟將可用來檢測毒素或試驗新藥。兩項研究皆同時發表於Science期刊上。

魚鰭演化四肢的關鍵基因
6/24 化石研究證明,約3億6500萬年前,魚類或魚形動物先是由鰭演化出8 趾肢體離海登陸,經由演化壓力,又從原有的8 趾簡化為5 趾。

美國研究人員發表於Nature期刊上的研究指出,在魚鰭的發育過程中,有兩個基因在陸生的四肢動物身上沒有出現,因此這兩個基因很可能是魚鰭演化成四
肢動物的主要因素。

加拿大渥太華大學艾基曼柯(Marie-Andree Akimenko)所領導的團隊,在研究斑馬魚的胚胎發育時,發現這兩個基因--actinodin1和actinodin2。兩基因所控制的蛋白質是「角質鰭條」的組成部分,對魚鰭的結構非常重要。從魚卵時期,就可以看到角質鰭條,隨著魚的發育成熟,它們會發展成多骨的鰭條,相似於人類的骨架。

而研究人員發現,所有的四肢脊椎動物皆無這兩個基因,為了確認這點,他們也從非常基礎的魚類--象鼻鯊身上找到這兩個基因,證實其一直存在有骨的魚類中。且在魚胚胎發育過程中, 若是將這兩個基因剔除(Knock-out),則斑馬魚會出現發育不全、缺乏骨質尖刺的短鰭。所以這個研究或許能夠部分解釋鰭向肢的演化轉變。

紐約世貿遺址 重現十八世紀古船
7/13 美國建築工人在紐約世貿中心遺址施工時,意外挖掘到一艘十八世紀的古船遺骸。

考古學家到現場勘查露出的木造古船,經由初步推斷這艘長度9.7 公尺的古船,歷史可以回溯到十八世紀。考古學家薩特芬(Amanda Sutphin)說,根據古地圖,挖掘出船的街區是在1800年建造的,所以任何掩埋在地面下的東西應該都是1800 年以前的。當時從珍珠街到格林威治街一帶是海岸線,在殖民時期,人們會在岸邊填土造地,而這次發掘出來的古船,是考古學上一個珍貴的發現。

考古學家並解釋,這艘古船有可能是故意埋進土裡,目的是廢物利用拿來填河,從古地圖上可以看出,與數百年前相比,現在的曼哈頓的確變大很多。

這艘古船能為研究曼哈頓的歷史提供一個很好的線索,但已暴露在空氣中的古船可能會快速腐爛,因此考古學家正分秒必爭地進行記錄和分析。

德研究 逛街不利男性生育
6/24 德國研究替男性找到一個拒絕逛街的好理由--就是逛街會影響男人性慾、有礙生育。

德國泌尿科專家索莫(Frank Sommer)說,購物後拿到的收據或簽單會使男人變成性無能。而真正原因是收銀機開出的收據,這種收據的墨水都會添加一種「丙二酚」(Bisphenol A)的化學物當顯像劑。但丙二酚若經由手、口進入男性身體,累積多了可能讓他們降低性慾、不舉甚至失去生育能力。

索莫也表示,日常生活中傳真機的墨水、食品罐頭的罐子、玩具、浴簾甚至小孩子的奶瓶裡也都可能添加丙二酚,若是女性長期接觸這類物質,也會導致提早發育的現象。

不過,要解決「丙二酚」的問題並不困難,只要在接觸相關物品之後馬上洗手,避免其經由手、口進入體內,也能有效降低此化學物質的累積。

謎題揭曉 有雞才有蛋
7/14 世紀謎題︰到底是先有雞還是先有蛋?英國科學家終於替大家解決了這個長久下來的疑問。

英國研究人員發表了一篇名為〈蛋殼蛋白質晶核的結構控制〉論文,說明蛋殼的形成必須倚賴一種雞卵巢中的特殊蛋白質,若缺少此蛋白質,蛋便無法結晶成殼。

這個研究裡的特殊蛋白質稱為ovocledidin-17(OC-17),作用為催化蛋殼生成,使裡頭的蛋黃與蛋白能受到硬殼保護,幫助雞的胚胎發育。既知OC-17是形成蛋殼的重要物質,而OC-17又只能在雞的卵巢中找到,所以必須先有雞,才可能形成蛋。

過去大家多從演化角度來探討這個問題,但一直沒有確切的結果,如今經由科學驗證,終於有瞭解答。

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