2010年3月8日

眼見為憑—人類排卵作用

作者/江建勳(任教輔仁大學全人教育中心)

科學家早已在人類女性卵巢內發現卵的存在,但是記錄下排卵過程的影像以供研究,則是到近年才有具體的成果。

過去筆者在教「體外受精作用與試管嬰兒」這門課時,雖然不時提到女生的「排卵作用」(ovulation),可是只能讓學生看到人卵的光學與電子顯微鏡照片,根本無法見到卵如何由卵巢排出的真實情況,而且當時沒有任何文獻可供參考。如今親眼看到幾張精彩絕倫的彩色照片(圖一),顯示人卵由卵巢排出瞬間的影像,成果可媲美英國劍橋大學愛德華(Robert Edwards)教授在三十幾年前花整整五年的時間,天天坐在顯微鏡前找出人卵在體外成熟的時間(37小時)。

話說比利時天主教魯汶大學(University Catholic of Louvain,UCL)的外科醫生多奈茲(Jacques Donnez),在準備對一位45歲婦女進行部分子宮切除時,意外捕捉到人卵由卵巢排出之影像。在卵排出前不久,酵素會在成熟卵泡中分解組織,他觀察到在卵巢表面一個充滿液體的囊裡含有一顆卵,此情況促成一個紅色的突起,不久頂端出現一個小孔,黃色的卵就由此小孔擠出,卵由支持細胞(卵泡細胞)包圍,然後進入輸卵管,再由此移動至子宮。

能觀察到人類排卵作用極為希罕,因為從前報告的影像都十分模糊,而這組照片是有史以來所拍攝最清晰的照片,可算是創造歷史。這組照片顯示每一個人類生命的源點:僅在女性體內才會發生的「排卵作用」。之後卵若在輸卵管受精成功,才能在子宮著床,發展成一個人類個體。從前科學家認為卵子的排出是一種爆炸性突發行為,也就是過程非常倉促才難以觀察得到。但是多奈茲的報告卻顯示排卵作用至少要花45 分鐘的時間才能完成,此報告發表於《生殖與不孕》期刊(Fertility and Sterility),雖然這些照片並沒有立即的醫學應用,但對於更加了解排卵機制十分重要。其他科學家也對此發表評論:「即使在動物,我們雖能以控制荷爾蒙量的方式,允許我們預測動物排卵作用發生的時間,但要見到動物排卵的過程卻極為少見,更別說是人類了。」

在這組照片之後,比利時柳文生殖與胚胎學研究所(Leuven Institute for Fertility & Embryology)的高茲(Stephan Gordts)與布羅森斯(Ivo Brosens)又再接再厲提出第一次用錄影機記錄人類排卵的連續影像,他們稱這段影片像是一趟奇妙旅程的一部分。整個錄影經過精心計畫:科學家對病人先進行陰道內試鏡檢驗,包括在陰道壁切一小口並以內試鏡穿過觀察卵巢,此種手術讓他們能直接接觸並觀察管狀之卵巢構造,而無須使用鑷子處理;試驗過程之安排亦與排卵時間配合,觀察行動定於病人釋放黃體激素到達高峰的那一天,而預測排卵作用就發生於當天晚上。

在晚上6點時,科學家將內試鏡伸入陰道切口,他們使用少許生理食鹽水將安置在輸卵管開口的「繖」(fimbriae,一種手指形狀構造的儀器,旋動時可將卵吸入輸卵管)及卵巢本身藉水的浮力浮起,如此讓卵巢呈現出比氣體吹脹後更自然的模樣(多奈茲就是利用氣體吹脹卵巢來拍照)。在影像中,可見到繖的動作與病人心跳節拍一致,接著突然間有一小團黏液突出於卵巢部位,在這黏液構造裡就包含了一顆卵,被鏡頭捕捉到的卵周圍還有其他物質附著。這個排卵過程也不像是火山爆發,而是如多奈茲的紀錄一般緩慢。科學家略顯謙虛地表示:臨床操作時不容易安排如何觀察排卵作用,他們可能比較幸運,才能在第一次嘗試時就成功拍攝影像〔註〕。【更詳細的內容,請參閱第483期科學月刊】

註:讀者可至下列網站觀察排卵作用的連續影像:http://tw.youtube.com/watchv=2-VKgdhfNpY。圖片由多奈茲提供

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