2009年7月5日

幹細胞風雲再起

今年三月初,美國總統歐巴馬簽署了一道行政命令,解除小布希總統時代對幹細胞研究下達的禁令,也終止了美國在這個研究領域多年的空窗期。在美國退出的這段日子,其他國家對於幹細胞研究未曾止步,短短數年間便有各式突破,印證了科學的日新月異。像是日本的山中伸彌,以再程式化的方式,讓已分化的細胞重新轉換為誘導性多能幹細胞,也就是具有類似胚胎幹細胞特質的成體幹細胞。而在資源龐大的美國重返戰場後,不知又會掀起多少熱潮。

猶記得四年前本刊曾做過一次「幹細胞72變專輯」,對各位讀者介紹這個當時尚屬新穎的名詞。本期的封面故事,將再度打開幹細胞領域的大門,在各國研究即將展開熱烈競爭之際,先能溫故知新。這回我們邀請到幹細胞學會的學者專家,以專題討論的方式描述幹細胞在這幾年的一些新進展,並且釐清社會大眾的一些謬誤。

今天,幹細胞雖不再是個陌生名詞,但無法正確解釋它意思的人,仍不在少數。為此,幹細胞學會秘書長錢宗良教授積極推廣幹細胞的大眾教育,希望能夠提供一個管道,讓人們有更多的機會去認識幹細胞,以匡正視聽。同時也介紹幹細胞在跨領域上的成就,以及在應用到臨床治療前,還有多少的難關需要克服(第526頁)。

台大婦產部的陳信孚醫師,以婦科醫師的專業角度,針對罹患不孕症的婦女,論述如何以胚胎幹細胞培養出生殖細胞,讓她們懷孕生子的夢想,得到實現的可能性。而在這個題目上,本土研究業已登上國際舞台,像是台大醫院已能將胚胎幹細胞,培養成類似卵子的構造,為這方面研究打下一個基石(第530頁)。

中央研究院基因體研究中心的沈家寧教授,則以相反的角度,探討幹細胞治療的潛在危險性。由於有越來越多的研究顯示,幹細胞與癌細胞在基因表現上有許多相似之處,加上一些幹細胞治療失敗,反引發患者產生腫瘤的案例, 因此,幹細胞在臨床治療還需要更多評估(第535頁)。

「中研院點將錄」這次邀請到資訊所所長游本中,暢談國際間超級電腦跟多核心電腦的研究進程。電腦在今日已成為家家戶戶必備的電器用品,卻也即將到達發展的瓶頸階段。為了能讓電腦運算繼續更上一層樓,國家等級的超級電腦跟平行運算的多核心模式,將會是未來電腦的趨勢(第502頁)。

本期還邀請到美國英特爾科展大獎的兩位得主——蘇意涵跟曾依晴,以對談的方式讓她們現身說法,談談她們與科學邂逅的心路歷程,在進行實驗遇到困難的時候,該如何面對問題、調適心情以突破困境。期望讀者從中得到啟發,投入這個領域以求自我實現與促進社會科學發展(第519頁)。

最後預祝各位讀者,不管你是在學的學生還是社會人士,都能充分把握時光,在吸取課外知識之餘,有個愉快的夏日生活。(羅際揚)

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