2018年10月5日

2018年9月號閱讀意見調查問卷 獲獎名單出爐!!

(時報出版)

獲得
基因:癌症、精神疾病、遺傳,我們體內最親密的歷史
 的讀者有:

〇庭〇秀

恭喜以上讀者,我們近日將以email與您聯繫,確認寄書地址。
感謝各位讀者對於 9月份「填問卷.拿新書」活動的參與!


2018年10月1日

科學月刊2018年10月號586期




724 顯影

728 非關科學:飲食控制背後的神奇效應/李依庭
729 非關科學:穿越時空的旅人/謝育哲

730 News Focus:植物細胞激素影響氣孔生成的機制/
731 News Focus:昆蟲式機器人 解開果蠅飛行奧秘/
732 News Focus:被海洋包覆的行星仍可能孕育生命/蒙娜麗莎患有一身病?
733 News Focus:冥王星重返行星行列?/微笑不一定代表感到開心
 
734 評 論:高能微中子天文學曙光乍現/金升光
736 評 論:火星之水/劉玲根

738 解 數:從數學中思索功能固著/魏澤人
742 理 物:帕克探測船窺探太陽/曾耀寰
746 生 動:利用全基因體解碼 探索臺灣帝雉的「內在美」/李建樂、莊曜宇

758 封面引言
760 封面故事一:科技實現的科幻夢/曲建仲
768 封面故事三:科幻中的未來醫學/李偉才
772 封面故事四:科幻分類學/葉李華
776 封面故事五:此物只應天上有

780 精選文章一:以大數據分析揭開臺灣海洋生態面紗/方力行、周偉融
784 精選文章二:介紹自然界的力/蘇明德
788 精選文章三:亞洲造山運動三部曲/范賢娟
792 精選文章四:SI基本單位的重新定義/吳玉忻、陳士芳、蔡淑妃、劉信旺

798 Live科學:2018諾貝爾講了沒

2018年9月28日

從數學中思索功能固著

魏澤人/任教於國立東華大學,創立花蓮—py社群及實做數學粉專。

《福爾摩斯與華生》(Elementary)是筆者觀賞的美國影集之一。 影集中常會出現「可以拿來用的內容」。 所謂「可以拿來用的內容」,指的是能引用的對白或我不熟悉的「常識」。

從影集中學習
在第一季第四集,福爾摩斯向華生解釋,要像他一樣推理是必須付出代價的:「學習從每件事情看到謎團。 一但你開始看,你就不可能停止。」這在專注於數學與其他學科方面也是相同的。當你開始在每件事物中仔細觀察,都可以看到數學。而更貼切的是華生聽到後面,領悟道:「這樣聽起來,你活得非常孤獨。」福爾摩斯回答:「就像我說的,這是要付出代價的。」 

當然,在推廣數學學習時,或許談不上孤獨寂寞。不過至少在影集中,即使華生知道這是一條孤單的道路,仍舊不由自主地跟隨福爾摩斯前進。而在第一季第二十集,當福爾摩斯真正的戒毒週年時,華生送了一張小卡片給他,上面寫著:

I have promises to keep,
And miles to go before I sleep,
And miles to go before I sleep.

被海洋包覆的行星仍可能孕育生命

隨著天文觀測望遠鏡的進步,天文學家能夠找到更多適合居住的系外行星。縱使有些行星的環境可能與地球截然不同,這些發現仍讓科學家有機會了解生命在不同的星球上該如何生成演化。

對地球而言,環境能維持穩定的原因在於,地球可以透過礦物吸收溫室氣體使星球溫度下降,另外也能透過火山的噴發讓環境溫度提升。但對於一顆完全由海水所包覆的星球,因為火山被深水覆蓋抑制了火山活動,造成該星球無法擁有如同地球的穩定天候環境,所以科學界始終認為這樣的行星無法孕育出生命。

但芝加哥大學(University of Chicago)與賓州州立大學(Pennsylvania State University)的共同研究卻顯示,這樣的水世界或許仍有機會誕生出生命。研究人員利用電腦模擬,建立數千顆的隨機行星系統,並追蹤這些星球數十億年來的氣候演變,發現大約有10%左右的行星能維持穩定的氣候超過10億年。

增加瘦素的受體表達 可望成功改善體重

許多國家的肥胖率日益攀升,近日《科學轉譯醫學》(Science Translational Medicine)一研究表明,減重失敗可能與身體自身脂肪儲存的反應方式有關。

脂肪細胞產生瘦素(leptin),該激素會與下丘腦區溝通,使人在充滿能量時約束飢餓感,進而調節飲食。然而隨著體重增長,人們對瘦蛋白的敏感度也隨之下降,使減重越發困難。根據研究報告指出,在過度肥胖的實驗小鼠身上,基質金屬蛋白酶2(matrix metalloproteinase-2, MMP-2)的物質活動會增加,透過西方墨點法(western blot)分析其組織採樣,更發現MMP-2會切斷下丘腦裡的瘦蛋白受體,阻絕抑制食慾的賀爾蒙訊號傳遞。

為解決這個問題,團隊利用基因沉默(gene-silence)技術使MMP-2失去功能,結果不僅小鼠的體重上升問題趨緩,也增加了瘦素受體的表達。此外研究第一作者馬佐(Rafi Mazo)與其團隊也發現,在實驗室培養皿中對下丘腦施以炎症化合物(inflammatory compounds)會使MMP-2的表達上升,而先前研究也支持這項說法:高脂、高卡路里的飲食會誘發下丘腦慢性發炎(chronic low-grade inflammation),暗示發炎可能才是肥胖真正的主因。